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Chien. Savoir reconnaître un coup de chaleur !

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Labrador qui a chaud, à l'extérieur

L’été c’est fait pour jouer ! Au fil des belles journées estivales qui nous attendent, les balades avec Rex le bulldog américain vont se multiplier, comme les jeux de frisbee avec Maya l’énergique border collie… Pendant que le mercure grimpera, serait-il possible qu’un coup de chaleur guette tout ce beau monde ?

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur ?

Le coup de chaleur se définit comme un état d’hyperthermie corporelle extrême (106º-109º F, 40.8-42°C) qui cause des dommages thermiques aux tissus et aux organes. Un coup de chaleur arrive quand la production de chaleur dépasse la capacité du corps à l’évacuer. Ce qui peut causer des séquelles sévères et même fatales.

Chien en coup de chaleur

Contrairement à l’humain qui dispose d’une grande surface corporelle pour évacuer la chaleur par sudation, nos animaux ne peuvent le faire que par leurs coussinets sous leurs pattes ainsi que par la gueule, en haletant. On comprend que ça limite la rapidité avec laquelle ils peuvent diminuer leur température corporelle, les prédisposant ainsi au coup de chaleur.

Plusieurs facteurs de risques prédisposent au coup de chaleur

  • Races brachycéphales (nez plat)
  • Obésité
  • Maladies cardiovasculaires, respiratoires ou du système nerveux central
  • Âge : chiot et chiens âgés
  • Privation d’eau
  • Confinement dans une zone mal ventilée (comme la voiture)
  • Manque d’acclimatation
  • Lors d’humidité élevée

Tous les animaux peuvent être victimes d’un coup de chaleur, peu importe l’espèce et la race. 

Bulldog français

Quoi faire pour ÉVITER un coup de chaleur? 

  • Marcher tôt le matin ou tard le soir quand la température est plus fraîche.
  • Privilégiez les balades sur des surfaces gazonnées (une forêt ou un parc ombragé), car l’asphalte et le ciment accumulent la chaleur.
  • Assurez-vous d’avoir toujours une gourde d’eau fraîche et transportez un bol en tissu « pliable » pour rafraîchir régulièrement votre compagnon.
  • Prendre des pauses régulièrement, votre chien n’évacue pas la chaleur aussi rapidement que vous.
  • Lors de canicule, il est même recommandé d’éviter toute activité physique, même la marche.
  • Servir régulièrement de l’eau fraîche ou des gâteries glacées « maison ».
  • Ne laissez jamais votre chien seul dans une voiture, et ce, même pour une courte période, même climatisée ou même les fenêtres baissées. La température à l’intérieur peut grimper en quelques minutes seulement.
  • Lors des changements de saison vers un temps chaud et/ou humide, la période d’acclimatation et la reprise de l’exercice devraient être très graduelles et légères.  Certains animaux peuvent prendre plusieurs semaines pour s’acclimater complètement aux températures chaudes.
Chien qui boit

Comment RECONNAÎTRE un coup de chaleur?

Voici les symptômes que votre animal pourrait présenter :

  • Halètement/difficulté respiratoire
  • Muqueuse (gencive, langue) très rouge
  • Cœur qui bat très vite (tachycardie)
  • Augmentation de la température rectale au-delà de 40°C (106°F)
  • Vomissement aigu et sang dans le système digestif (selles, vomissement)
  • Désorientation, stupeur, convulsions, tremblements musculaires et coma

Le coup de chaleur est une URGENCE vétérinaire, il ne faut pas attendre pour consulter si vous doutez, car il peut être mortel pour votre adorable Maya.

Quoi FAIRE en cas de coup de chaleur?

Si vous croyez que Rex souffre de cette condition, voici ce que vous devez faire juste avant de vous rendre chez votre vétérinaire ou dans un centre d’urgence. Ces étapes sont primordiales pour augmenter les chances de survie de votre animal et les dommages aux organes internes.

  • Arroser l’animal et mouiller les extrémités, le ventre et le dos avec des serviettes d’eau tiède-fraîche ou mettre le chien dans le bain avec un fond d’eau tiède-fraîche avant de partir. (Éviter le bain d’eau glacée).
Chien dans une voiture
  • Mettre l’animal devant un ventilateur.
  • Effectuer le trajet en voiture avec les fenêtres baissées.
  • Draper une serviette humide et froide sur le chien durant le trajet.
  • Prendre la température rectale avant et pendant le refroidissement.
  • Une fois cela instauré, vous rendre rapidement chez votre vétérinaire ou dans un centre d’urgence vétérinaire. En route, communiquez avec eux pour les avertir de votre arrivée. L’équipe vétérinaire pourra se préparer et agir rapidement.

Ce que vous devriez faire ?

En propriétaire avisé, vous ne devriez pas emmener votre chien marcher quand il fait très chaud. Vous ne devriez pas non plus l’emmener en voiture pour faire les courses, quand le thermomètre affiche des températures élevées, même si c’est seulement pour aller au dépanneur du coin…  Même si votre adorable athlète fait le guet à côté de son Frisbee, vous savez que votre décision est la bonne.

Chien qui marche dans la forêt

Pensez à offrir une gâterie glacée à Rax ou à Maya. Faites-lui des glaçons aux fruits frais en prévision de la prochaine canicule. Ces glaçons seront bons aussi, dans votre Sangria ! Bon été !

Elle signe ce texte

Dre Véronique Miller est vétérinaire à Lévis.